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¿Cuál es la función del estómago?

¿Cuál es la función del estómago?



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El estómago es un órgano hueco compuesto por varias capas musculares fuertes. Está ubicado debajo de la caja torácica y conectado en cada abertura al esófago y al intestino delgado, respectivamente. El estómago almacena, mezcla y digiere los alimentos que comemos y actúa para protegernos de los organismos infecciosos que pudimos haber ingerido.

Función

Después de masticar y humedecer la comida en la boca, pasa a través del esófago hacia el estómago. Este es el segundo paso en la digestión de todo lo que consume. Los alimentos se mezclan con ácido estomacal y enzimas para descomponer los alimentos en trozos más pequeños. Esta combinación de alimentos y jugos de estómago se llama quimo. El estómago también almacena alimentos temporalmente, liberando quimo en pequeñas cantidades en el intestino delgado, donde se descompone aún más en nutrientes para ser absorbidos por el cuerpo.

Significado

Además de descomponer los alimentos, el ácido del estómago y las enzimas también ayudan a matar las bacterias u otros organismos infecciosos que puede haber comido. El estómago está protegido del ácido estomacal corrosivo por una capa de moco que recubre sus paredes. Esta capa de moco también protege otros órganos internos del ácido del estómago. Cuando se daña el revestimiento mucoso, los ácidos del estómago pueden quemarse a través del revestimiento del estómago y dañar otros órganos del cuerpo.

Consideraciones

La mayoría de las úlceras estomacales son causadas por una bacteria llamada Helicobacter pylori, o H. pylori. Los síntomas de úlceras incluyen una sensación de ardor en el estómago, sensación de "hambre" o dolor algunas horas después de comer o durante la noche, o heces oscuras de color negro. Los antiácidos y medicamentos que bloquean la producción de ácido estomacal no son un tratamiento adecuado para las úlceras estomacales causadas por H. pylori. Estos tratamientos evitan que el ácido del estómago dañe el revestimiento del estómago, pero necesita antibióticos para matar H. pylori. Si tiene síntomas de una úlcera estomacal, hable con su médico y asegúrese de hacerse un examen para detectar la presencia de H. pylori.

Advertencia

El cáncer de estómago es bastante raro y generalmente afecta a personas mayores de 70 años. Los factores de riesgo incluyen fumar, antecedentes familiares de cáncer de estómago, una dieta rica en alimentos grasos, ahumados o salados, y antecedentes de úlceras estomacales. Desafortunadamente, el cáncer de estómago no muestra síntomas claros. Puede experimentar náuseas, sensación de saciedad o hinchazón, o malestar estomacal, todo lo cual también puede ser síntoma de úlceras o indigestión. Si le preocupa, hable con su médico acerca de sus factores de riesgo para el cáncer de estómago y si necesita hacerse una prueba.

Prevención / Solución

Coma una dieta baja en grasas y alta en frutas y verduras frescas y granos integrales para apoyar la salud digestiva y estomacal. Evite el alcohol, que puede irritar el revestimiento del estómago y causar inflamación o gastritis. Las tabletas de regaliz pueden ayudar a calmar y proteger el revestimiento de la mucosa del estómago. Mastique 1 o 2 tabletas que contengan 380 mg de regaliz cuando experimente molestias estomacales. El ácido glicirricínico es un componente del regaliz que puede aumentar la presión arterial, por lo tanto, asegúrese de usar solo suplementos que estén etiquetados como "regaliz desglicirrizinado". No tome ningún remedio herbal o de venta libre sin consultarlo primero con su proveedor de atención médica.